Aceite esencial Guayaco Palo Santo

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El Guayaco es un árbol de hoja perenne que puede llegar a los 13 metros de altura. Sus hojas son coriáceas y sus flores de color azul pálido. El Guayaco crece naturalmente en Florida, México, el Caribe y América Central, pero también permite su cultivo.

Un poco de historia
El historiador español Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés (1478-1557) estudió los métodos terapéuticos de los indios Mayas y descubrió que éstos trataban las enfermedades venéreas, sobre todo la sífilis, haciendo curas de sudoración quemando madera de Guayaco. Los españoles importaron la madera de Guayaco a Europa donde ha sido utilizada durante cuatro siglos, hasta el  XIX, siendo uno de los principales productos para tratar la sífilis, en el mismo nivel de importancia que el mercurio.

Los aceites esenciales extraídos de la madera de Guayaco son igualmente utilizados para tratar la viruela y los tumores. En América Central y en el Caribe aún se utiliza para curar enfermedades venéreas y dermatológicas así como reumatismos.

En Europa actualmente se prescribe para aliviar las anginas, faringitis, bronquitis, neumonía, así como reumatismos y gota.

Propiedades
El aceite esencial de Guayaco frena el desarrollo de hongos (fungicida) y alivia eficazmente el dolor reumático. Recientes experimentos in vitro han demostrado que los lignanos descubiertos en el duramen de la madera de Guayaco inducen a la muerte celular programada de las células cancerosas específicas del cánder de mama. Un extracto hidro-alcohólico ha demostrado sus virtudes anti-inflamatorias después de estudios experimentales, confirmando así su eficacia para aliviar afecciones reumáticas.

Tanto la madera, la corteza, la resina y el guayacol (aceite esencial) han sido utilizados como tratamiento medicinal. La madera estimula la sudoración y se usa para el tratamiento del reumatismo crónico. La resina estimula el aparato digestivo y en dosis altas es purgante. El guayacol (su aceite esencial) se usa para las afecciones respiratorias. En vía externa usado para calmar los dolores de muelas y reumáticos. Aplicado externamente se usa para afecciones micóticas de la piel y para el dolor de muelas.

La madera de Guayaco tiene también importancia médica: posibilita la detección de sangre en las heces mediante el Test de Guayaco. Cuando el ácido guayacónico mezclado con peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) entra en contacto con la hemoglobina (sangre), se vuelve azul. Este test ha sido desarrollado para revelar la presencia de sangre oculta en las heces, síntoma de pólipos intestinales o de cáncer de colon.

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