Aceite esencial de laurel

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LAUREL, ACEITE ESENCIAL.

Ningún árbol ha sido tan elogiado por su elegancia, fragancia y propiedades terapéuticas como el laurel. Laurus es un género de arbustos o árboles perennes, unisexuales y resistentes, que se origina en Asia Menor, pero que se ha establecido bien en todos los países mediterráneos y más al norte durante muchos siglos; el árbol de laurel se introdujo en Italia antes de Cristo, por ejemplo. Llegó a Gran Bretaña alrededor del siglo XVI y puede florecer, aunque es de menor tamaño que en los hábitats más cálidos (donde puede crecer hasta 19 metros). En Grecia, los árboles de laurel son muy comunes, igual que en el sur y el oeste de Francia. 

El árbol de laurel tiene una corteza verde negruzca y hojas perennes, brillantes y lanceoladas que desprenden un aroma maravilloso cuando se trituran. Las insignificantes flores de color amarillo cremoso se forman en racimos en abril en árboles masculinos y femeninos, pero es solo la hembra la que produce las bayas pequeñas de color azul negruzco. Otros árboles aromáticos de la familia de los laureles son el laurel de alcanfor (Cinnamomum camphora) del sudeste de Asia, el laurel californiano o el mirto de Oregón (Umbellularia californica) y el sasafrás (Sassafras albidum) del este de los Estados Unidos. Laurus nobilis, el verdadero laurel, nunca debe confundirse con el árbol llamado laurel común, que es una cereza ornamental de hoja perenne (Prunus laurocerasus) y puede ser venenosa (las hojas contienen una pequeña proporción de ácido prúsico).LAUREL

El nombre griego de laurel, Daphne, saluda a la ninfa que, al ser perseguida por Apolo, pidió ayuda a los otros dioses. La convirtieron en el árbol de laurel que, desde entonces, permaneció bajo la protección de todos los dioses en el Olimpo. Los franceses, sin embargo, a menudo llaman al árbol ‘laurier d’Appollon’, y muchas fuentes hablan del árbol como dedicado a Apolo, el dios de la música y la poesía. El árbol también se convirtió en un símbolo de gloria militar para los griegos, y los generales rodeaban sus cabezas con una corona de laurel y llevaban una ramita en una mano. De esto deriva el “Poeta Laureado” británico y el bachillerato francés. Este último se originó en el Renacimiento, cuando los eruditos talentosos serían coronados con laurel como en los días de antaño. Otras frases en inglés son “ganar los laureles” y “mirar a los laureles”.

Los griegos también creían que el laurel tenía poderes de adivinación y profecía, y que podía proteger contra el trueno y el rayo, el mal y las enfermedades contagiosas. Asclepio, el dios de la medicina, siempre fue representado coronado con las hojas mágicas.

Los romanos también creían que el laurel tenía grandes poderes. La Historia Natural de Pliny registra una divertida anécdota de cómo una gallina blanca con una ramita de laurel en el pico aterrizó en el regazo de Augusta, la prometida de César. Esto se consideró muy propicio y la ramita fue plantada y rápidamente se convirtió en un árbol muy hermoso. Más tarde, César, triunfante en la batalla, llevaba una guirnalda de hojas del mismo árbol, aunque muchos pensaban que la corona era para otro fin, ¡para esconder su calva!

 

laurelEn medicina, al árbol se le han atribuido muchos valores terapéuticos desde los tiempos más remotos. Dioscórides consideró que las hojas son vomitivas, la fruta es pectoral y las raíces ayudan a disolver los cálculos renales. Galeno pensó que el árbol era un buen remedio para las dolencias hepáticas, estimulando y calentando las funciones vitales. En la Edad Media, St Hildegarde, la abadesa de Bingen, describió el laurel como un remedio universal para varias dolencias, que incluyen fiebre, asma, migraña, gota, palpitaciones, angina de pecho y quejas de hígado y bazo. También se hizo eco de algunas de las creencias anteriores: afirmó que podía mantener el mal “a raya”, y que la gente debería usarlo o pasar por debajo de sus ramas para protegerse del trueno y el rayo. Un dicho medieval francés, citado por Corneille en Horace,

 

ACEITE ESENCIAL DE LAUREL:

Descripción: Las hojas se destilan para producir un aceite esencial de color amarillo verdoso. Los principales componentes: Cineol hasta 50 por ciento, y a-pineno, eugenol, geraniol, linalol, felandreno, sesquiterpeno y alcohol sesquiterpénico. Peligros: Debido al contenido de eugenol, el aceite de laurel puede corroer el metal.

 

SUS USOS:

En el siglo pasado, el Dr. Cazin clasificó el laurel como carminativo, expectorante, diurético y sudorífico y lo recetó para la flatulencia, digestión lenta y difícil, condiciones asmáticas y broncorrea (una forma crónica de bronquitis, con una gran cantidad de flemas). Más recientemente, el Dr. Leclerc recomendó su uso para la bronquitis crónica, la fiebre y la gripe, la dispepsia, la flatulencia y las infecciones por virus; su remedio fue una infusión de hojas o bayas.

Para ayudar a contrarrestar los dolores y dolores reumáticos, agregua 10 gotas de aceite de laurel, o algunas hojas frescas, a un baño caliente y relájate durante un tiempo. Después del baño, frota las áreas afectadas con un aceite hecho de 20 ml (4 cucharaditas) de aceite de semilla de uva y 12 gotas de laurel, usa una bata gruesa y caliente y recuéstate en tu cama durante al menos media hora.

Un aceite vegetal y laurel es muy útil para la rigidez en el cuello: agrega 5 gotas de laurel a 10 ml (2 cucharaditas) de aceite de soja y use para masajear todo el cuello hasta que se absorba. Usa una bufanda gruesa durante al menos 20 minutos, descansando la cabeza en una almohada. También podrías usar hojas: hierve durante 10 minutos, luego sumerje una toalla pequeña o un pañal en el líquido y colócalo alrededor del cuello. Cualquiera de estos remedios también se puede usar para esguinces.

El  aceite esencial  también se puede usar para pediculosis, sarna y pérdida de cabello después de una infección.

 

 

OTROS USOS:

Las hojas de Laurel se usaron como una hierba que se remonta al tiempo de los Isabelinos. Las hojas de laurel se colocan en cajas de higos para mantener alejados a los gorgojos; y una o dos hojas en jarras de harina o legumbres desalentarán de manera similar a los insectos en casa.

El aceite esencial de laurel   se ha usado y aún se usa en muchos medicamentos, en lociones para el baño y en jabones antisépticos, así como en saborizantes y perfumería. En la práctica veterinaria, se incluye en ungüentos de limpieza para animales de granja.

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