Los aceites Esenciales y el olfato, un sinfín de beneficios.

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El sentido del olfato es tu sentido más primigenio y ejerce una sorprendente influencia sobre tus pensamientos, emociones, estados de ánimo, recuerdos y comportamientos. Los aromas son experimentados mucho antes que las palabras.

Es por esto que es casi imposible de describirlo con el lenguaje. El olfato es diferente de tus otros sentidos, procesado a través de diferentes vías en el cerebro.

Para otras sensaciones como sonidos e imágenes visuales, la información sensorial se envía directamente al tálamo, que se puede considerar como “el gran cuadro” en tu cabeza. A partir de ahí, los datos está en tus cortezas sensoriales primarias.

Pero los olores son diferentes, van por otras vías. Antes de llegar a tu tálamo, primero serpentean a través de otras regiones del cerebro, incluidas las zonas que controlan la memoria y la emoción. Así, que con los aromas tienes todo este procesamiento extra incluso antes de tener conocimiento consciente del olor. Por esta razón, los olores pueden tener una poderosa influencia sobre la forma de pensar, sentir y comportarse. La aromaterapia te permite aprovechar la potencia olfativa de las plantas para la curación, o simplemente para mejorar tu estado de bienestar.

Los aceites esenciales llevan compuestos volátiles biológicamente activos en una forma altamente concentrada que puede proporcionar beneficios terapéuticos inhalados en cantidades muy pequeñas. Por favor, entiende que me estoy refiriendo a los aceites esenciales puros, de grado terapéutico, no fragancias sintéticas y perfumes que pueden llegar a ser tóxicos.

 

La aromaterapia se utiliza para tratar plagas.

 

El uso de fragancias ha existido durante miles de años, a pesar de las tradiciones y las metodologías que han cambiado a través de los siglos.

Ya en los siglos XVII y XVIII, los médicos promocionan el uso terapéutico de los aromas, incluyendo Hipócrates, Galeno, y Critón. Incluso las plagas fueron tratadas con fragancias.

No fue hasta principios del siglo XIX que el uso medicinal de los aromas naturales fue desacreditado en gran parte por los científicos que estaban a favor de las drogas. Afortunadamente, la aromaterapia está encontrando de nuevo su espacio entre nosotros y se aprecia una fuerte recuperación.

Cómo los aceites esenciales pueden ayudar con varias enfermedades comunes.

Probablemente hay muchos usos para la aromaterapia,  pero la investigación muestra su capacidad para aliviar el estrés, la estabilización de tu estado de ánimo, mejorar el sueño, el dolor mitigar náuseas y la mejora de tu memoria y nivel de energía.

Un elemento importante de la aromaterapia es la sinergia, que es el uso de una combinación de aceites que a menudo crea un efecto mucho más poderoso que cualquier aceite esencial único. Con un aromaterapeuta cualificado, las posibilidades son casi infinitas.

Para que te hagas una idea de la versatilidad de la aromaterapia, la siguiente tabla muestra algunos de los usos terapéuticos de varios aceites para algunas de las dolencias más comunes de hoy en día. Como se puede ver, hay algunos “multitarea”, reales como la lavanda y la menta, aceites versátiles que tratan más de un problema.

 

Estrés:  Lavanda, limón, bergamota, menta, vetiver, pino y ylang ylang

Insomnio: Lavanda, manzanilla, jazmín, benjuí, neroli, rosa, sándalo, mejorana, y ylang ylang.

Ansiedad: Lavanda, bergamota, rosa, salvia, limón, manzanilla romana, naranja, sándalo, geranio china, pino.

Estado de ánimo deprimido: Menta, manzanilla, lavanda, jazmín

Dolor: Lavanda, manzanilla, salvia, enebro, eucalipto, romero, menta, lavanda

Náuseas y vómitos: Menta, jengibre, limón, naranja, eneldo, hinojo, manzanilla, salvia y lavanda

Memoria y falta de atención: Salvia, hierbabuena y canela

Falta de energía: Pimienta negra, cardamomo, canela, clavo, angélica, jazmín, árbol de té, romero, salvia y cítricos.

 

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La ciencia del olfato

¿Por qué el olor de pescado en una lonja provoca rechazo en una persona y satisfacción en otra? Estas variaciones en las respuestas a olores van ligadas a  vías cerebrales especiales de tu sistema olfativo. Información almacenada o codificada con todo tipo de recuerdos y asociaciones en tu cerebro. Los sustratos neurológicos del olfato están especialmente orientados para el aprendizaje asociativo (en su hipocampo) y el procesamiento emocional (en tu amígdala).  Kate Fox lo explica así en ” El Informe Olor “: 

“Nuestros receptores olfativos están conectados directamente al sistema límbico, la parte más antigua y primitiva del cerebro, que se cree que es el asiento de las emociones. Los aromas producen sensaciones  que se transmiten a la corteza cerebral, donde se produce el reconocimiento ‘cognitivo’, en las partes más profundas de nuestros cerebros que han sido estimuladas. Por lo tanto, en el momento en el que reconocemos correctamente un olor particular como, por ejemplo, ‘vainilla’, el olor ya ha activado el sistema límbico, desencadenando respuestas emocionales más profundas”.

 

Un número de estudios han demostrado que el aprendizaje por olor comienza antes del nacimiento. Un feto detecta compuestos de sabor / olor en su líquido amniótico de la dieta de la madre. En estudios en los que el consumo de las sustancias con olor distintivo como el ajo, el alcohol o el humo del cigarrillo fueron monitorizados durante el embarazo, se descubrió que sus bebés preferían más estos olores que los niños que no habían sido expuestos a ellos.
Después del nacimiento, los recién nacidos localizan a sus madres por el olor de sus pezones, el olor de la leche de la madre también influye en la vinculación con la madre y la comodidad de los abrazos de sus madres.

De acuerdo a un estudio reciente los bebés pueden incluso oler los temores de sus madres y aprender de los peligros que les aguarda varios días después del nacimiento. Cuando las madres experimentan estrés, su cuerpo libera un aroma que su bebé detecta y responde a él.

Las preferencias a los aromas cambian junto con las etapas de desarrollo. Los estudios muestran que los niños de tres años tienen esencialmente los mismos gustos y disgustos que los adultos. Los niños no desarrollan la sensibilidad a ciertos olores hasta que llegan a la pubertad. Los investigadores también han descubierto que los receptores olfativos difieren hasta en un 30 por ciento entre dos individuos.  En las pruebas de capacidad olfativa, las mujeres puntúan consistentemente más alto que los hombres, y esta diferencia de género es cierto incluso para las recién nacidas.

En resumen, sus respuestas a los olores son en gran parte “aprendidas” en función del contexto emocional en el que se experimentaron. Naturalmente, hay diferencias genéticas también. ¿Te gusta el olor del cilantro o crees que huele a jabón? Si esto último es así, puede ser literalmente una mutación olfativa.

 

Estamos mucho mejor de lo que pensamos.

 

Desde la década de 1920, los científicos han creído que la nariz humana era capaz de detectar unos 10.000 olores, pero un nuevo estudio publicado en la revista Ciencia muestra que esto no pasó de ser una apreciación. En el primer estudio empírico de no hace mucho tiempo, investigadores de la Universidad Rockefeller descubrieron que la nariz humana puede discriminar ¡más de un billón de estímulos olfativos!

 

Este descubrimiento comienza a explicar por qué los estudios se encuentran ahora con que el sistema olfativo humano es capaz de detectar factores como el miedo, el asco, la edad y el género. Sí, los estudios muestran que puedes identificar la edad o el sexo de otra persona simplemente por su olor. Una madre puede identificar a un niño por el olor solamente después de mantener al niño tan sólo una hora en brazos.

Antes se pensaba que los humanos no producían (o sentido) feromonas, pero muchos científicos ya están cambiando de parecer acerca de esto. Un estudio de la Universidad Stony Brook de Nueva York encontró que las personas que tienen miedo de hecho emiten “temen feromonas” en sus sudoríparas hormonas que desencadenan que partes de su cerebro que están inconscientemente asociadas con el miedo se activen. Esto puede explicar por qué un individuo con un miedo a volar puede provocar ansiedad en los demás pasajeros que normalmente no tienen miedo. La feromona puede desencadenar emociones similares en otros que se contagien de ellas. Los mismos investigadores también descubrieron que la repugnancia puede ser “contagiosa”. Por otro lado, un olor putrefacto es capaz de alterar nuestro organismo y activar mecanismos que nos harán incluso vomitar. Pensar en ello.

Los aromas pueden alterar el sistema nervioso

Los aromas pueden realmente cambiar la bioquímica del sistema nervioso. Un estudio japonés demostró que la inhalación de aceites esenciales puede modular la actividad del sistema nervioso simpático.

Se encontraron ciertos aceites que lo estimulaban mientras que otros resultaron ser calmantes. Por ejemplo:

  • Los aceites esenciales de pimienta negra, hinojo y pomelo causaron un aumento de 1,5 a 2,5 veces la actividad del sistema nervioso simpático (tal como se mide por un aumento en la presión arterial sistólica)
  • El aceite esencial de rosa y de pachulí provocaron una disminución de40 por ciento en la actividad del sistema nervioso simpático.
  • El aceite de pimienta negra indujo un aumento de 1,7 veces la concentración plasmática de adrenalina.
  • Otros aceites han demostrado disminuir las hormonas del estrés. La inhalación de lavanda y romero se mostró eficaz para reducir los niveles de cortisol.

 

Como se cita anteriormente, los aromas juegan un papel muy importante en la memoria, los recuerdos sobre todo los emocionales. La entrada olfativa se enruta a través de tu amígdala y el hipocampo (que procesa la emoción), pero no pasa por las áreas corticales superiores de tu cerebro, las “partes pensantes”. Esto probablemente indica que la aromaterapia podría ser de utilidad para las personas con demencia, aunque la investigación hasta la fecha ha producido resultados mixtos.

De la cebolla al estiércol de vaca: El olfato está en la nariz del espectador.

Como era de esperar, las diferencias culturales contribuyen a que lo que te huele bien a ti, hace saltar a otro por la ventana más cercana. Las preferencias olfativas difieren dramáticamente a través de líneas culturales. En muchas culturas no occidentales, el olfato es considerado como un sentido mucha más importante y reverenciado que en occidente. Por ejemplo, entre los Ongee de las Islas Andamán, el universo y girar en torno a los aromas.

Su calendario se basa en los aromas de las plantas que florecen en diferentes épocas del año. Al saludar a alguien, el Ongee no pregunta ¿Cómo estás?, sino más bien, “Konyune onorange-tanka?” que se traduce como: ¿Cómo está tu nariz?. Para el ganadero dassanetch de Etiopía, ninguna cosa es más hermosa que una manada de vacas. Los hombres se lavan las manos con la orina del ganado y untan sus cuerpos con el estiércol para hacerse más atractivos para las damas. El Dogon de Malí frota cebolla frita por todo el cuerpo ya que es el perfume más altamente deseable por ellas.

Aunque no tenemos evidencia convincente de que las fragancias agradables pueden mejorar tu sensación de bienestar, algunos estudios recientes sugieren que es su expectativa sobre un olor, más que el propio olor que puede ser responsable del estado de ánimo y los efectos producidos esencialmente por el efecto placebo. ¿Podrías simplemente estar pensando en el aceite de lavanda para automáticamente recordar su fragancia y producirte calma? Pues sí, en un experimento, los investigadores encontraron que a las personas que se les hablaba de un aroma que les era agradable mejoraron su estado anímico.

Complementa tu vida con aceites esenciales.

La aromaterapia puede ser un complemento beneficioso para tu salud en general. No es un reemplazo para un estilo de vida sana como la buena nutrición y el ejercicio, pero es una excelente manera de mejorar aún más tu salud física y emocional. Los aceites esenciales son una buena herramienta para tratar el estrés cotidiano a que nos obligan estos tiempos, equilibrar los cambios de humor y mejorar la calidad del sueño. Tu nariz es, probablemente, un recurso poco valorado, así que quizás es el momento de prestarle más atención.

 

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