¿Cómo usar el aceite esencial de lavanda?

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 El uso de aceite esencial de lavanda antes de una operación ha resultado eficaz para reducir la ansiedad en pacientes de cirugía, mejorando los resultados de acuerdo con un nuevo estudio.

Según un estudio reciente, una forma de abordar la ansiedad preoperatoria entre los pacientes en hospitales y otros centros de salud es a través del la utilización de la  aromaterapia con lavanda.

La aromaterapia es “el uso terapéutico de aceites esenciales extraídos de plantas aromáticas” y es un “método simple, de bajo riesgo y costo-efectivo” que puede ayudar a controlar la ansiedad preoperatoria. Este tratamiento es “de acción rápida, no invasivo, tiene efectos secundarios mínimos y puede aplicarse en múltiples formas, incluyendo masajes, inhalaciones, compresas y baños con sustancias minerales y herbales”, lo que la convierte en una opción ideal para tratar la ansiedad en los pacientes.

La lavanda es un aceite esencial importante con varias aplicaciones y pocas sensibilidades reportadas y es conocida por sus “efectos sedantes y relajantes”. Sin embargo, los detalles sobre cómo la lavanda ejerce sus efectos ansiolíticos permanecen desconocidos. El linalol y el acetato de linalilo, dos componentes de la planta de lavanda, pueden estimular el sistema nervioso parasimpático. El acetato de linalilo se clasifica como un narcótico, mientras que el linalol puede actuar como un sedante.

Cómo se realizó el estudio

Los científicos que participaron en el estudio observaron que la aromaterapia con lavanda ayudó a reducir la ansiedad preoperatoria entre los pacientes sometidos a cirugía ambulatoria sometidos a procedimientos en otorrinolaringología general.

El estudio monitoreó a 100 pacientes y el grupo experimental recibió aromaterapia con lavanda inhalada en el área de espera preoperatoria. Mientras tanto, el grupo de control recibió atención de enfermería estándar. Ambos grupos informaron su ansiedad con una escala análoga visual después de llegar al área de espera preoperatoria y una vez que se fueron al quirófano. Según una prueba t de dos muestras de Welch, los investigadores determinaron que la reducción media de la ansiedad fue significativamente mayor en el grupo experimental que en el grupo de control.

El equipo concluyó que la aromaterapia con lavanda redujo la ansiedad preoperatoria en pacientes de cirugía ambulatoria. Si bien el efecto fue modesto, es “posiblemente estadísticamente significativo”. Se requieren estudios futuros para determinar la eficacia clínica de la aromaterapia con lavanda.

A pesar de la gravedad de la intervención quirúrgica, los pacientes a menudo experimentan ansiedad causada por “miedo a la operación, anestesia y dolor postoperatorio”. La ansiedad preoperatoria puede afectar negativamente la satisfacción y los resultados del paciente, y este estado emocional está relacionado con “un mayor uso de narcóticos y anestésicos, duración prolongada de la hospitalización y curación postoperatoria de la herida, y reducción de la capacidad para combatir las infecciones y comprender la información sobre la cirugía”.

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Terapias con aceite de lavanda

Si bien las terapias farmacológicas como los sedantes y los opioides se usan para tratar la ansiedad preoperatoria, estos medicamentos tienen efectos secundarios negativos como fatiga, confusión e inquietud. También pueden inhibir la capacidad del paciente para participar activamente en su atención postoperatoria, lo que puede causar un retraso en el alta hospitalaria.

Tiras de lavanda y sándalo, perfumadas en un nivel autoadhesivo con aceites esenciales 100 por ciento puros, se utilizaron para administrar la aromaterapia porque este método es un “sistema de administración simple, controlado y consistente”. A través de un plástico protector de doble muesca cubriendo, los pacientes pudieron elegir una exposición de olor mínima o máxima basada en preferencia personal.

La aromaterapia con lavanda ha ayudado a reducir la ansiedad en pacientes en la unidad de cuidados intensivos coronarios (UCI), consultorio dental, antes de cirugía a corazón abierto, cirugía general, inserción de dispositivo intrauterino (DIU), durante canulación venosa periférica y después de infarto de miocardio e intervención coronaria percutánea. Sin embargo, la terapia con lavanda no tuvo un efecto significativo sobre la ansiedad en pacientes sometidos a radioterapia, colonoscopia y después de una cirugía de revascularización coronaria.

En un estudio, la aromaterapia con lavanda y sin aroma disminuyó la ansiedad y mejoró la sensación de bienestar en pacientes que estaban a punto de someterse a cirugía de mama. Los autores del estudio acreditaron sus hallazgos a un efecto placebo, que podría estar relacionado con la atención extra que se les da a los pacientes.

Según los autores de la investigación: “La ansiedad preoperatoria se asocia con un mayor uso de narcóticos y anestésicos, una duración prolongada de la hospitalización y una menor capacidad para combatir las infecciones y comprender la información sobre la cirugía”. Agregó que “dada la simplicidad, seguridad y costo efectividad de la aromaterapia, los proveedores de servicios de salud deberían considerar su uso para manejar este problema común”.

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